Sonntag, Dezember 4, 2022

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PGA Championship 2022: Zweiter Major-Sieg für Justin Thomas

Justin Thomas kann bei der PGA Championship 2022 in Tulsa einen großen Rückstand von sieben Schlägen am Finaltag noch aufholen und gewinnt gegen Will Zalatoris im Playoff.

PGA Championship 2022 – Das große Fehlen

Die ganze Woche über wurde die PGA Championship über das definiert, was ihr diesmal fehlte: Kein Phil Mickelson, der nicht zur Titelverteidigung auftauchte – im Rahmen einer längeren Abwesenheit von der Öffentlichkeit. Kein Tiger Woods, der das letzte Major in Southern Hills (die PGA Championship 2007) gewann. Er spielte am Samstag eine 79 und zog sich kurz darauf wegen gesundheitlichen Problemen und Schmerzen zurück.

Die größten Namen des Golfsports hatten Mühe, die Lücke zu füllen. Masters-Champion und Nummer 1 der Weltrangliste, Scottie Scheffler, verpasste den Cut. Jordan Spieth, der den Karriere-Grand Slam jagte, war nie ein Faktor. Jeder hochrangige Golfer im Feld strauchelte am Samstag und hinterließ eine Liste von Konkurrenten für den Sonntag mit nur wenigen PGA Tour-Siegen, geschweige denn einem großen Major. Der 100. Golfer der Welt, Mito Pereira, führte am Sonntag vor drei anderen Nicht-Superstars. Der Chilene war mit neun Schlägen unter Par ins Turnier gestartet und war auf gutem Wege, sich in seiner ersten PGA Tour Saison und bei seiner zweiten Majorteilnahme überhaupt, den Sieg zu holen. Die PGA 2022 schien für einen Außenseiter bestimmt. Aber es kam anders.

Justin Thomas
Foto: Masuti

Aus dem Nichts kommt Justin Thomas

Justin Thomas kam am Sonntag in Southern Hills nach sieben Schlägen Rückstand plötzlich zurück, bekam etwas Hilfe durch einen späten, tragischen Doppelbogey von Pereira und wehrte dann Will Zlatoris in einem klassischen Drei-Loch-Playoff ab, um den zweiten Major-Titel seiner Karriere in einem chaotischen, dramatischen, beeindruckende Modus einzufahren.

Wie hat er das gemacht? Thomas gewann die PGA Championship am Donnerstag und Freitag, als er sich durch die härtere Hälfte des Wettbewerbs kämpfte, jeweils eine 67 zu spielen und in den Wettbewerb einzutauchen. Seine Kreativität kam bei Wind und Regen voll zur Geltung, als er sich seinen Weg über einen gefährlichen Golfplatz mit einer beeindruckenden Auswahl an Schlägen bahnte. Er hat jetzt mehr Skills als 2017, kann den Ball in beide Richtungen bearbeiten, ihn hoch und tief fliegen lassen, mit dem Wind segeln oder ihn vom Wind fernhalten. Ein Teil der Inspiration für diese Art von Zauberei stammt von seinem engen Freund Tiger Woods. Das Lob gebührt natürlich aber Thomas selbst.

Thomas gewann das Turnier am Samstagabend, nachdem ein +4 in der dritten Runde seine Chancen vorerst zunichte gemacht hatte. Sein Caddie, Jim „Bones“ Mackay, nahm ihn für ein aufmunterndes Gespräch mit auf die Range und sorgte dafür, dass er seinen Kopf frei bekam.

 

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“ALTER, du musst aufhören, so hart zu dir selbst zu sein“

„Er meinte nur – Alter, du musst aufhören, so hart zu dir selbst zu sein. Wir sind jede Woche, in der wir spielen, im Wettbewerb“, sagte Thomas. Mackays Worte hinterließen ihre Spuren. Thomas war die ganze Woche über nervös, frustriert von seinem Schwung und Ballgefühl. Aber plötzlich, als der Wind nachließ und die Sonne abtauchte und die Leute gingen, fühlte er auch etwas anderes.

„Ich bin in einer großartigen Verfassung von hier weggegangen. Ich glaube, ich war der letzte Spieler hier draußen – es war so friedlich hier“, sagte Thomas am Sonntagabend. „Es war fast unheimlich, wie schön es draußen war. Und es gibt nicht viele Male, wo ich am Samstag ein Major gedreht habe.“

Thomas gewann die PGA Championship, als er später am Abend die Rangliste überflog und den Mangel an erfahrenen Namen vor ihm erkannte. Er wusste, dass sie großartige Golfer waren – Pereira und Fitzpatrick und Zalatoris und Young und Ancer und wie sie alle hießen. Aber er wusste auch, dass sie noch nie Majors gewonnen hatten und tatsächlich kaum Tour-Titel besaßen. Thomas erinnerte sich daran, wie schwer es war, sein eigenes erstes Major zu gewinnen, und er wusste genau, wie schwer es war. Er wusste, so nervös er sich auch fühlen würde, sie würden das noch mehr.

Thomas gewann die PGA Championship am Sonntag auf Platz 6, als er einen Shank – einen Schafttreffer – schlug, der nur 100 Meter auf einer 200-Meter-Bahn zurücklegte. Für einen der größten Eisenspieler des Golfsports war es ein erschütternd schlechter Schlag in einem sehr unpassenden Moment. Tatsächlich so aufwühlend, dass Thomas keine andere Wahl hatte, als darüber zu lachen, sich hastig weiter zu stehlen und mit einem Schrecken davonzukommen. „Es war das beste Bogey, das ich je in meinem Leben gemacht habe, das ist sicher,“ sagte er nach der Runde.

Thomas gewann die PGA Championship am Sonntagnachmittag, als er sich einfach weigerte, aufzugeben. Er sah sich keine Rangliste an und spielte keine Bogeys. Indem er auf seinen letzten 10 Löchern fünf Birdies erzielte, um ein 72-Loch-Gesamtergebnis mit fünf unter Par zu erzielen. Als der Druck zunahm und Southern Hills Rache forderte, stieg der Name von Thomas schnell im Leaderboard auf.

Thomas gewann auch die PGA Championship, als Pereiras Abschlag das Wasser am 18. Abschlag traf. Pereira hatte den ganzen Tag an einer wackeligen Führung festgehalten, war aber kurz davor, sie ins Clubhaus zu bringen, bevor ein schlechter Schlag und ein unglücklicher Bounce seinen Ball auf den Grund des Baches auf der rechten Seite des letzten Lochs schickten. Thomas war zu diesem Zeitpunkt mitten auf der Strecke, erhielt Updates zur Lage und wartete auf ein potenzielles Playoff. Nun hörte er die Nachricht, dass Pereira nicht nur das Wasser getroffen hatte, sondern auch über ein Doppelbogey gestolpert war, um den Sonntag mit vier unter Par zu beenden.

Und so ging Thomas zum 13. Abschlag, um Will Zatoris in einem Drei-Loch-Playoff niederzuringen. Dort gewann er ein für alle Mal die PGA Championship 2022, indem er auf zwei der ersten drei zusätzlichen Löcher ein Birdie machte, um seine zweite große Meisterschaft der Karriere zu festigen.

Es war schwer, sich einen verdienteren Gewinner vorzustellen, sowohl angesichts der Leistungen von Thomas im letzten halben Jahrzehnt als auch angesichts seiner Bemühungen während der ganzen Woche. Er war zweifellos der beste Golfer im Feld; was will man mehr?

 

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